Babbo Natale & co. · Tradizioni e folklore

La vera storia di Mrs. Claus

Santa and Mrs Claus

A noi Italiani, potrà pure sembrare una coppietta ridicola e un po’ grottesca – eppure, negli Stati Uniti, nessuno sgranerebbe gli occhi alla vista di Babbo Natale che cinge con un braccio la vita della sua signora.
Ebbene sì: quel Babbo Natale che noi Europei abbiamo sempre visto solo soletto, come del resto si addice ai manager in viaggio di lavoro, ha in realtà una simpatica mogliettina che lo aspetta felicemente a casa. Non è infrequente negli States vedere scatti di questo genere: la moglie di Babbo Natale (“Mrs. Claus” naturalmente), affianca spesso suo marito nelle sfilate natalizie, nelle sessioni fotografiche con i bambini… e anche nei libri di narrativa.

Ma chi è questa dolce nonnina, che ha saputo rubare il cuore al buon vecchio Babbo Natale?
E soprattutto: cosa fa nella sua vita, oltre a tenere compagnia al Babbo? Da dove viene, come l’ha incontrato?

Gli storici sono generalmente concordi nell’affermare che la figura di Mrs. Claus “viene al mondo” quasi per caso – oserei dire, per un misunderstanding. Correva l’anno 1849, quando un certo James Rees, di confessione evangelica, molto attivo in una società missionaria diffusa a Philadephia, dava alle stampe un libretto di racconti edificanti. In una di queste favole, intitolata A Christmas Legend, una povera famiglia accetta di dare alloggio, nella notte di Natale, a una coppia di viandanti che bussano alla porta in cerca d’asilo. La mattina dopo – meraviglia!! – la casa della famiglia è ripiena di dolcetti, e di regali per bambini. Di fronte alle facce sconcertate dei loro ospiti, i due misteriosi viaggiatori accennano a una risata: “mannò, non siamo i signori Claus sotto mentite spoglie!”. E infatti, sono semplicemente… una coppietta che torna a casa: la donna che aveva chiesto ospitalità ai vecchietti era in realtà la figlia maggiore di quella famiglia, allontanatasi da casa tanti tanti anni prima. E che adesso tornava a riabbracciare i genitori, e a presentare loro il ragazzo che nel frattempo aveva sposato.

Mr and Mrs Claus - Susan ComishUna innocente storiella a scopo edificante, in cui “Mrs. Claus” veniva tirata in ballo per fare una semplice battuta. Eppure, il sasso era stato gettato e aveva catturato l’attenzione degli scrittori: e se davvero Babbo Natale avesse una moglie?
Pian piano, la figura di Mrs. Claus comincia a fare capolino nella narrativa. Secondo lo Yale Literary Magazine (1851), Mamma Natale è colei che si occupa di rendere così bella e splendente la divisa di suo marito. Secondo il The Metropolites di Robert St. Clar (1864), Mrs. Claus aiuta il marito a scegliere i regali di Natale da destinare alle signore. Un ancor maggiore coinvolgimento viene mostrato in una storiella pubblicata nel 1878: in veste di segretaria di Babbo Natale, Mrs. Claus segna i meriti e i demeriti dei bambini in quel famoso librone “dei bimbi buoni e dei bimbi cattivi” che è ormai passato alla Storia.
E, insomma: diventata ormai una figura professionale di tutto rispetto nella leggendaria “fabbrica di Babbo Natale”, Mrs. Claus doveva evidentemente sentirsi così sicura di sé da poter avanzare, uhm, qualche rivendicazione. La vera e propria consacrazione di Mrs. Claus arriva nel 1889 con la poesia Goody Santa Claus on a Sleigh Ride, in cui “goody” è un nomignolo affettuoso per indicare appunto “la moglie”. Invidiosa di quel marito che passa tutto il tempo a girare il mondo mentre lei è chiusa in casa a darsi alla vita da casalinga, una lamentosa signora Claus implora Babbo Natale di potarla in viaggio con sé, per una notte. “In fondo me lo merito”, argomenta la massaia: “ti aiuto a preparare i giocattoli, tengo a posto la tua casa, faccio da baby-sitter alle tue bambole che aspettano di esser consegnate alle loro mamme…”. E così, la vecchia signora Claus ottiene di poter fare un giro in slitta con suo marito, e addirittura di potersi calare da un camino per provare a fare una consegna di doni.
Oh, che gioia! Oh, qual gaudio!
E – vien da dire – la signora Claus deve aver mostrato di essere gamba, in quel giro di consegne: perché, dal 1889 in poi, la sua figura è diventata sempre più popolare e frequentata e amata. Quantomeno, negli States.

E, prima di lasciarvi a un articolo del Cappellaio Matto che fornisce qualche informazione in più sulla misteriosa moglie di Babbo Natale, io vi domando: la conoscevate, Mrs. Claus?
E soprattutto: è una figura che vi aggrada? Perché sotto un certo punto di vista può anche essere destabilizzante, immaginare Babbo Natale… uhm… in atteggiamenti romantici con la sua bella, quand’era ancora un garzoncello sbarbato…

5 thoughts on “La vera storia di Mrs. Claus

  1. dietro ogni grande uomo c’è sempre una grande donna,! (Dotata animi mulier virum regit ” Una donna provvista di coraggio (di spirito ) sostiene (consiglia) il marito)

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