Vademecum della perfetta dama di compagnia

Tendiamo ad avere una idea un po’ distorta di quello che davvero era una dama di compagnia del passato. La nostra mentalità ci porta a immaginarla come una specie di domestica d’alto rango: eppure sbagliamo, nel ridurre il suo ruolo a quello di cameriera privata per nobildonne. La dama di compagnia era molto di più!

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La torta pasqualina, fragrante allegoria della Resurrezione

Agli occhi di un gourmand anni Duemila, la pasqualina potrebbe sembrare solo una torta di verdure come tante. Ma ben altri significati assumeva questo piatto agli occhi attenti della gente di una volta (quando si viveva in un mondo pieno di simboli in cui ogni cosa, per speculum et in aenigmate, rimandava a una verità più grande).

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La terribile storia dei denti che esplodono

“Sembra qualcosa che un bambino comprerebbe in un negozio di articoli per scherzi con l’idea di spaventare i genitori, ma una ricerca nei nostri archivi ha portato alla luce un certo numero di casi di denti esplosivi”, scriveva nel 2015 un collaboratore del British Dental Journal

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Hélène Smith, la medium che parlava coi Marziani

Il primo contatto con Marte arrivò all’improvviso nel 1894, durante una seduta spiritica che la medium stava tenendo per una donna che aveva da poco perso il figlio. Immaginate la gioia della poveretta nello scoprire che il figlio non era un granché intenzionato a comunicare ma che in compenso c’era un mago marziano di nome Astané che smaniava per mandare un messaggio al pianeta Terra.

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Cosa si mangiava a un banchetto medievale?

È una domanda che val la pena di porsi, se non altro perché la risposta è curiosa. Nella forma, nel contenuto e nell’ordine di servizio delle portate, i banchetti del tardo Medioevo e della prima età moderna erano quanto di più diverso si potrebbe immaginare dal “pranzo elegante” come lo intendiamo oggi.

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