Chi ha inventato la prima ambulanza?

Si dice spesso che dalle tragedie possa nascere del bene – e in questo senso forse fu davvero un bene la morte prematura di monsieur Larrey, che nel 1779 passò a miglior vita lasciando orfano un figlioletto di tredici anni.

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Chi ha inventato la mascherina “anti-contagio”?

Le fotografie in bianco e nero di signore anni ’20 con la mascherina sono probabilmente il simbolo che più facilmente associamo all’epidemia di influenza spagnola. E davvero si può definire la mascherina chirurgica il simbolo di quell’epidemia – ché mai, prima di allora, i medici avevano tentato di arginare il contagio in quel modo.
Ma esattamente: chi fu il primo ad aver l’idea? 
Insomma: chi è “il papà” della mascherina “anti-epidemia”, ormai tornata compagna fedele delle nostre giornate?

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I teloni del digiuno: una quaresima passata a fissare un telo

Le notizie più antiche sui teloni quaresimali risalgono all’inizio del XI secolo. L’abate Aelfric di Winchester riferisce che durante la quaresima si dovevano velare le reliquie e le croci (e fin lì ok) e che tra il presbiterio e la navata doveva essere steso un gigantesco telo, per impedire ai fedeli di vedere l’altar maggiore.

Ma perché?

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Ogni quarantena è di per sé un po’ quaresima

In queste settimane, molte testate online hanno ricordato come sia stata l’Italia – Venezia in particolar modo – a inventare le quarantene.
C’è, però, un dettaglio che non mi pare di aver letto. E cioè: l’Italia settentrionale ha inventato le quarantene, ma non aveva la più pallida idea di cosa stesse facendo. Le ha detto bene, ma è stata pura fortuna. Come spesso accade per la Scienza, convinzioni sbagliate hanno portato a una scoperta giusta.

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