Cose cristiane · Pillole di Storia

The Gospel Temperance Railroad Map

Potremmo definirla, senza esagerare affatto, “la mappa per il Paradiso”. E non sto parlando di generiche indicazioni tipo “sii buono, segui il Vangelo”; nonnò, io sto proprio parlando di una mappa vera e propria, con tanto di assi viari, autogrill, aree di sosta, e tutto il resto.

Gospel Temperance Railroad Map, 1908 (dettaglio)

La Gospel Temperance Railroad Map, che per inciso è una di quelle cose assurde e totalmente improbabili che io studio all’Università, è un tipico esempio di mappa allegorica. Pubblicata nel 1908 da G. E. Bula, trae le sue radici dal cosiddetto “movimento per la temperanza alcolica”: si trattava di movimenti a sfondo religioso o semi-politico, che volevano contrastare l’abuso di alcool e altri vizi.
Proprio a questo scopo, nel 1908, un certo signor Bula realizza e dà alle stampe questa curiosissima cartina… che un piccolo gioiello: da un punto di vista formale, ricalca le tipiche carte stradali degli Stati Uniti. Ma da un punto di vista pratico… propone all’osservatore un percorso un po’ diverso.

A partire dalla cittadina di Decisionville, nello Stato della Responsabilità, la mappa evidenzia tre assi viari principali.
Il primo – la Great Celestial Route – conduce rapidamente verso la Città Celeste, in un percorso lineare e senza alcuna deviazione.
La seconda strada – la Great Destruction Route – trascina invece verso il basso, conducendo il viaggiatore alla Città di Distruzione, nel Regno dell’Ombra.

Particolarmente insidioso, invece (bisogna star molto attenti, quando si è alla guida!) è quel pezzetto di strada che da Decisionville immette poi nella Great Celestial Route. Se non state bene attenti, e non prestate occhio ai segnali stradali, rischiate di immettervi – perché ve l’ho detto: è facilissimo, sbagliare! – nella Strada Che Sembra Quella Giusta… ma che in realtà non lo è proprio un cavolo. Costringendovi ad attraversare centri molto popolati – come Superbolandia, Cuordipietra, Parco degli Infedeli, e così via dicendo – vi allontana sempre di più dalla Great Celestial Route, costringendovi a manovre arzigogolate per ritrovar la via smarrita.
Meno male che c’è la mappa ad aiutarvi; e a dirvi che, per esempio, potete uscire al casello di Città del Pentimento e poi seguire una strada accidentata, che costeggia il Fiume della Grazia. È una strada un po’ più lunga, e perdete un po’ di tempo; ma seguendo il corso il fiume riuscite comunque ad arrivare alle sue foci, nel pressi della Città Celeste.

Ma attenti, vi prego, ad andare SEMPRE verso l’alto: la cosa drammatica della Strada Che Sembra Quella Giusta è che ha un sacco di svincoli che ti immettono nella Great Destruction Route senza quasi che tu te ne renda conto.
E quest’ultima è una strada orrenda, dissestata, e che per di più vi costringe a attraversare centri orribili e malfamati: Senzacuore, Conformismo, Coicain Park, Speranza Persa…

Ma voi non allarmatevi: se anche vi siete persi percorrendo questa strada orribile, voi NON DISPERATE. State solo molto attenti: l’ultimo casello prima di Città di Distruzione è quello di Ultima Chiamata: se voi seguite la Chiamata potete ancora sperare di reincamminarvi verso l’alto. Se invece non lasciate l’autostrada nemmeno quella volta… oh beh: poi non venite a lamentarvi; noi ve l’avevamo detto.

Se ignorate anche l’Ultima Chiamata, preparatevi a costeggiare il Burrone degli Omicidi, a immettervi nel tunnel del Suicidio, per poi sbucare infine nella Città di Distruzione.
The End.

E invece, la Great Celestial Route?
Oh, quella è molto lineare: una volta che hai imboccato la strada giusta, è praticamente impossibile sbagliare. Perdipiù, lungo la strada, c’è molta gente disposta ad aiutarti e a darti indicazioni, se ne hai bisogno.
Il panorama è bello, per gran parte del percorso; certo, la Strada Che Sembra Quella Giusta attraversa un sacco di posti spassosissimi (città tipo Las Vegas; parchi di divertimento che non potete neanche immaginarvi). Però, io preferisco le rilassanti curve delle Colline della Fede, o le casette ordinate di Lovington e Joy Springs.

Ma attenti: non spaventatevi. A un certo punto, anche la Great Celestial Route diventa dissestata. Non spaventatevi; è normale. Andate avanti con tranquillità e fiducia. Dovrete attraversare centri come PortaCroce, Pazienza, e Valle della Prova; più avanti nel percorso, vi prego, non lasciatevi intimorire dalla toponomastica stradale. Ve lo dico subito, così siete preparati: per arrivare alla Città Celeste, è altamente probabile che tocchi anche a voi di dover passare attraverso il Tunnel dell’Afflizione e di uscire nel bel mezzo della Lunga Sofferenza: ma vi prego, andate avanti. Di lì a poco vi imbatterete in Coraggio, Buona Speranza, e Valle della Morte… e poi, eccovi arrivati.
La Città Celeste è lì per voi: e non dovete manco pagare, per uscire dal casello.

La Gospel Temperance Railroad Map è stata faticosamente ideata da un team di cartografi cristiani, allo scopo di indicare la strada giusta a tutti quelli (e sono tanti!) che si stavano per perdere, o che rischiavano di farlo. Se anche solo un singolo viaggiatore deciderà di abbandonare la Great Destruction Route… allora, il cartografo non avrà lavorato invano.

Volete scaricare anche voi la Gospel Temperance Railroad Map? Potete farlo qui, anche se vi avviso che pesa 6,63 MB. Però è ad altissima risoluzione: per ipotesi, potreste addirittura andare in tipografia e farvela stampare, se volete incorniciarla e appenderla in casa vostra.
Invece, se vi basta solo un’occhiatina ogni tanto, potete anche andare qui: la visualizzate con Flash Player, e potete consultarla comodamente online.

Insomma: una mappa per il Paradiso, adesso ce l’avete (adesso ce l’abbiamo).
Se poi sbagliate (sbagliamo) strada, e andate (andiamo) a finire da qualche altra parte… non possiamo lamentarci che non eravamo stati avvisati prima, eh!!

5 thoughts on “The Gospel Temperance Railroad Map

  1. Cerca su google maps “why, arizona 85321, stati uniti” esiste davvero! Dovrebbe essere inserita nella mappa a mio avviso.

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